Call for Applications: Science Reporter

For the event Negotiating Cultural Heritage. Making, Sustaining, Breaking, Sharing. A Conversation, we are looking for Science Reporters!

Graffiti on a Wall in Amsterdam | Image: Georges Khalil

„Negotiating Cultural Heritage. Making, Sustaining, Breaking, Sharing. A Conversation“ addresses cultural heritage from an interdisciplinary and transregional perspective. What does cultural heritage mean in different national and regional contexts? Who can claim it as theirs and who decides what constitutes cultural heritage, decides how it is preserved, displayed, or restored? Should museums and other cultural institutions act as preservationists, explorers, or mediators of this heritage? How do archeological institutions that excavate and research figure in this scenario?

The event will take place on April 24th, 2017 at Bode-Museum in Berlin. It is jointly organized by the research program Art Histories and Aesthetic Practices, the Cluster of Excellence Asia and Europe in a Global Context, the Deutsches Archäologisches Institut, the Forum Transregionale Studien, the Max Weber Stiftung and the Stiftung Preußischer Kulturbesitz.

Since the event is a sequel to the Annual Conference „Making, Sustaining, Breaking – The Politics Of Heritage And Culture“, please find more detailed information about the event on TRAFO – Blog for Transregional Studies.  Weiterlesen

Tipp: Afghanische Flüchtlinge in Pakistan

Sanaa Alimia (photo: private)

Sanaa Alimia (photo: private)

Saana Alimia, die letztes Jahr Tischgastgeberin bei unserem WeberWorldCafé zum Thema „Flüchtlinge in der Stadt“ war, hat ein Buch über den Umgang mit afghanischen Flüchtlingen in Pakistan geschrieben. Für das Newsportal Dawn gab Saana Alimia einen kurzen Einstieg in die Thematik ihres Buches „Afghan Refugees in Pakistan“, das 2017 im Handel erhältlich sein wird.

Afghanische Flüchtlinge haben eine lange Geschichte in Pakistan. Einige leben seit über vierzig Jahren in dem Land, andere sind dort als Kinder afghanischer Geflüchteter geboren. Viele fühlen sich als Pakistani, haben pakistanische Freunde und Nachbarn und würden gerne Staatsbürger werden. Von offizieller Seite und in den Medien wird jedoch immer wieder vehement eine Abschiebung dieser Minderheit gefordert, einer Population die über 1,5 Millionen Millionen Menschen zählt.

Saana Alimia schildert eindrücklich die Geschichte von Mitgliedern dieser Menschengruppe. Als Ressource dienten ihr u.a. Interviews mit Geflüchteten über ihr Erlebtes, die Flucht und ihren Alltag, der häufig von Ablehnung und Misstrauen geprägt ist und der ständigen Angst, abgeschoben zu werden.

Sanaa Alimia is a research fellow at the Zentrum Moderner Orient in Berlin. Her research interests involve oral histories of Afghan refugees and urban poor residents in Pakistan.

Eine Lektion in Vielfalt: Meine Reise zum WeberWorldCafé “Diversity – Limits and Opportunities”

Ein Bericht von Kilian Weymann.

Das WeberWorldCafé bot die Möglichkeit zu vielen unterschiedlichen Gesprächen.

Das WeberWorldCafé bot die Möglichkeit zu vielen unterschiedlichen Gesprächen.

Meine Reise begann für mich morgens in der Domstadt Köln. Voller Vorfreude und etwas aufgeregt bereitete ich mich auf meine Anreise zum WeberWorldCafé vor. Nachdem der Zug der Deutschen Bahn mit leichter Verspätung das Gleis verlassen hatte, beginne ich meinen Bericht über das WeberWorldCafé vorzubereiten. Das Thema “Diversity – Limits and Opportunities“, versprach ein spannendes und umfangreiches Programm mit Wissenschaftlern aus den verschiedensten Bereichen und Universitäten aus Deutschland, Europa und der Welt. Dieses WorldCafé bot eine Vielzahl von Gesprächsmöglichkeiten: angefangen von der Frage danach wie „Super-Diversity“ uns helfen kann Migrationsströme zu verstehen, über Fragen nach der Rolle von Gender und dem Einfluss von Kleidung auf die gesellschaftliche Wahrnehmung, hin zu einem Gespräch über die Optimierung des Körpers, Gesundheit und die genetischen Modifikation von Embryonen. Das Ziel, das diese Wissenschaftler und ihre Forschungsgebiete zusammenbrachte, war der Versuch, das abstrakte Konzept von Diversität in all seinen komplexen, multi-dimensionalen Facetten (Intersektionalität), aber auch angrenzende Phänomene wie Migration und Gentrifizierung mit greifbaren Inhalten zu füllen und anhand von konkreten Beispielen und Fragen ein allgemeineres Bild der Probleme und Leistungsfähigkeit verschiedener Konzepte, Gesellschaften und Herangehensweisen aufzuzeigen und den Gästen näher zu bringen.

Weiterlesen

Did You Miss Our WeberWorldCafé in Göttingen Last Month?

In case you did, don’t worry! We collected all social media highlights of the event „Diversity – Limits and Opportunities“ and made it into a handy storify. You can read all of the tweets and also have a look at some pictures of the event aswell! If you like a topic and want to learn more about it we even inlcuded links to the corresponding blog articles!
But wait, there is more: If you chose to view it as a slide show, it’s almost as if you had been in the room with us. Enjoy! Weiterlesen

Gleichberechtigung und Voreingenommenheit. Das Weber World Café zu “Diversity – Limits and Opportunities”

Ein Bericht von Kristin Oswald.

Alle sieben Thementische des WeberWorldcafés "Diversity - Limits and Opportunities"

Alle sieben Thementische des WeberWorldCafés „Diversity – Limits and Opportunities“

Am 24. November durfte ich als Science Reporterin am WeberWorldCafé (WWC) zum Thema  „Diversity – Limits and Opportunities“ in Göttingen teilnehmen. Die Idee der WWCs ist es, aktuelle Themen aus verschiedenen wissenschaftlichen Perspektiven zu beleuchten und – ganz dem World Café-Gedanken entsprechend – darüber ins Gespräch zu kommen. Dabei ist Diversity ein weites Feld, das derzeit im Kontext von Migration, Globalisierung und Interkulturalität diskutiert und gerade von politischer Seite oft als Ideal gepriesen wird. Doch zeigen verschiedene Forschungen, dass das Zusammenleben in diversen Gesellschaften nicht nur Innovation und Toleranz, sondern auch Ressentiments und Abspaltung fördern kann. Zugleich gibt es kaum noch nicht-diverse Gesellschaften. Wie also kann geistes- und sozialwissenschaftliche Forschung dazu beitragen, das Wissen über den Einfluss von Diversität und die daraus resultierenden gesellschaftlichen Veränderungen zu vertiefen – und daraus auch Formate, Gesetze und Maßnahmen zu entwickeln? Diese Fragen brachte das Weber World Café anhand von sieben Thementischen mit wechselnden Teilnehmern aufs Tableau. Drei dieser Tische habe ich besucht. Weiterlesen

Verschiedenheit verstehen lernen – WeberWorldCafé in Göttingen

Ein Bericht von Florian Tropp.

Das WeberWorldCafé der Max-Weber-Stiftung wird allmählich zu einer vertrauten Tradition. Am 24. November 2016 lud die Stiftung gemeinsam mit ihrem Kooperationspartner, dem Forum Transregionale Studien, zu einem Forum nach Göttingen, das dieser Diskussionsform eine Bühne bot. „Diversity – Limits and Opportunities“: Unter diesem Thema wurde erörtert, wie sich Andersartigkeit zeigt, wie die Gesellschaft mit ihr umgeht und wie jeder einzelne zu mehr Toleranz und Inklusion beigetragen kann. All dies diskutierten Teilnehmer aus verschiedenen Teildisziplinen der Geistes- und Sozialwissenschaften.

dsc03497

Teilnehmer des WeberWorldCafés beim Beschreiben der Tischdecken

Eingangs erläuterte Gesche Schifferdecker, die Gastgeberin des Nachmittages, das Konzept und die Regeln eines WorldCafés. An sieben Tischen wurde zu je 25 Minuten ein spezifisches Thema diskutiert. Nach Ablauf der Zeit müssen die Diskussionsteilnehmer die Tische wechseln und sich einem neuen Thema widmen; so laufen insgesamt vier Diskussionsrunden ab. An den jeweiligen Tischen sitzen geladene Experten, die moderierten und ihre Expertise miteinbrachten. Sie sind zunächst an ihren Platz gebunden, aber in der vierten Runde dürfen auch sie den Tisch wechseln. Spontane Ideen und Erkenntnisse können mittels Filzstiften auf die Papiertischdecken geschrieben werden.
Die jeweiligen Tischmoderatoren waren aus allen Ecken der Welt in die niedersächsische Universitätsstadt gekommen. Sie stammten beispielsweise aus Indien, Kanada, Bolivien oder den Niederlanden. Weiterlesen

It „Broadened my Horizon and Left me Excited and Happy“: First Report from Our WeberWorldCafé „Diversity – Limits and Opportunities“

A report by Malina Emmerink

It sounded like an academic speed dating event on an international and intercultural level and instantly made me curious: When Gesche Schifferdecker of the Max Weber Foundation asked me if I would like to join the Weber World Café on „Diversity – Limits and Opportunities“ to meet professionals from different fields of expertise and exchange ideas on the fascinating topic of “diversity”, I happily agreed to come to Göttingen for the event.

dsc03437_croppedThe international Weber World Café is organized biannually by the Max Weber Foundation and the Forum Transregionale Studien (Berlin) in changing locations. It brings together people from different countries, professions and ages to discuss a topic of broad public interest. The format is innovative and refreshing: Instead of well-known and often unproductive panel discussions, the participants are grouped around several tables. Each table is hosted by two experts from different academic fields who chair the discussion about a special aspect of the main topic. Every participant is encouraged to take an active part in the discussions and contribute with his or her specific views and perspectives. Each discussion round lasts for 25 minutes after which it is possible to change tables or stay for another, often very different session on the same topic. Paper table-cloths provide a great opportunity to take notes, to sum up important aspects of the discussion and to write down newly raised questions for the next group.

This late fall’s Weber World Café was organized in cooperation with the German Institute for Japanese Studies Tokyo (DIJ), the Diversity Research Institute of the Georg-August-University Göttingen and the Max Planck Institute for the Study of Religious and Ethnic Diversity. The subject-matter was highly topical and of great importance: During three hours we discussed many facets of the complex and at times diffuse concept of “diversity”. The organizers tackled the complexity of the phenomenon by organizing the discussion tables around seven very interesting subtopics: They focused on conflicts in multi-ethnic societies, intersectionality, gentrification, body modification, historic examples of diverse societies, the concept of “superdiversity”, and gender-neutral parenting. Experts from all over the globe were invited to host the tables and enriched the discussions with their expertise. Weiterlesen

Cyborgs, Klone und Mutanten? – Interview mit Melike Şahinol über aktuelle Transformationsprozesse in der Medizin

Leider konnte Melike Şahinol an unserem WeberWorldCafé „Diversity – Limits and Opportunities“ nicht teilnehmen, da sie als Organisatorin der Vortragsreihe „Natur umgestalten, menschliches Leben optimieren? Wie Medizin, Wissenschaft und Technologie unser Leben transformieren“ am Orient-Institut Istanbul unabkömmlich war. Freundlicherweise erklärte sie sich jedoch zu einem Interview bereit. Ich habe mich mit ihr über ihre Forschung unterhalten.

Welche Bedeutung hat der soziologische Begriff der Diversität (im Sinne von Vielfalt) für Deine Forschung?

Mit den vielfältigen biotechnischen Möglichkeiten aus den Life Sciences werden Eingriffe in die „Natur des Menschen“ zum Alltag, dadurch entsteht künstlich eine Form von „Diversität“. Das kann man bereits bei medizinischen Behandlungen im Hinblick auf Gentherapie, Assistierten Reproduktionstechnologien, Neuroimplantaten etc. beobachten. Transformationsprozesse in der Medizin müssen aus unterschiedlichen Gründen interkulturell, interreligiös und transnational betrachtet werden. Dies kann einen Beitrag dazu leisten, die sich gegenseitig bedingenden biopolitischen, sozialen, institutionellen, regulativen, etc. Einflussfaktoren auf die „Natur des Menschen“ und ihre Folgen für „Mensch und Gesellschaft“ abzuschätzen. Ein inter- und transdisziplinärer Blick ist dabei hilfreich.

Wenn ich Diskussionen über mögliche Optimierungen des Menschen (Reproduktionsmedizin, Schönheitsoperationen, Manipulation des menschlichen Erbguts) folge, bin ich beunruhigt. Werden die Menschen der Zukunft alle Cyborgs sein?

Foto: Linus Bohman on Flickr (CC BY 2.0)

Foto: Linus Bohman on Flickr (CC BY 2.0)

Cyborgs sind Donna Haraway zufolge Verflechtungen von natürlichen und materiellen Elementen und spiegeln sich in Subjekten wieder. Sie sind kybernetische Organismen – also Hybridkonstellationen aus Organismus und einer kybernetischen Apparatur. Wenn wir uns die moderne Medizin anschauen, kann man sagen, dass sie voller Cyborgs ist, die aus Verkopplungen von Organismus und Maschinen bestehen, die beide „programmierbar“ erscheinen. Das bedeutet also, dass in der Medizinforschung die Grenzen von Natur und Kultur in der Figuration der Cyborg/des Cyborg zusammenfallen. Dies ist den Gedanken der Wissenschaftlerin folgend auch durchaus erwartbar, denn nach Haraway ist die Trennung von Natur und Kultur nicht natürlich, sondern wird „künstlich“ erzeugt. Weiterlesen

Tipp: Diversität im Kulturbetrieb

km1611_header„Diversity“ hat als Schlagwort auch im Kulturbetrieb seit einigen Jahren Konjunktur. Schließlich soll Kultur ein Ort sein, wo gelebte Vielfalt und Toleranz ethnische und nationale Grenzen verwischen. So erfreuen sich Programme, die auf Interkulturalität oder die Inklusion von Flüchtlingen abzielen, großer Beliebtheit. In der neuen Ausgabe des  „KM Magazin: Kultur und Management im Dialog“ geht es darum, wie gelungen bzw. wie divers die aktuellen Ansätze im Kulturmanagement wirklich sind. Weiterlesen

Table Topics: Can Cool Little Boys Wear Skirts? Gender, Parenthood and Sexuality (Sabine Grenz)

Sabine Grenz

Sabine Grenz

To ask the question of whether a boy can wear skirt is related to the two-sex concept prevalent in the West. Moreover, the question particularly arises, when we assume sex to be somehow ’natural‘. By wondering about this we relay on assumed clarities about what it means to a boy and a girl. In our assumptions we tend to forget that also norms like wearing skirts and trousers are socially constructed and historically developed. Hence, they can change. Can we change those now? Can we work on more liberal clothes orders than we already have? What would we have to do?

On the table I would like to discuss the historicity of sex and gender as well as our modern constructions of femininity and masculinity that allow certain clothes and seemingly forbid others. By doing this, I will draw on works of historians as well as social scientists. Weiterlesen

Table Topics: DiverCities. Gentrification, Social Mobility and Public Spaces (Qudsiya Contractor )

Qudsiya Kontraktor (photo: private)

Qudsiya Kontraktor (photo: private)

Gentrification in Indian cities has been used variously by scholars to describe an array of urban transformations from slum demolitions to land privatization; from labour market induced displacement to the overall restructuring of cities. The post-colonial Indian city has followed its own trajectory into the spatial fix of capitalism that has shaped urban transformations, Mumbai being a good illustration. However, these transformations have not just been outcomes of capital accumulation and class-based displacement but also socio-political contestations over urban space involving the entrepreneurial state, elite power and subaltern aspirations. These contestations have often been violent and xenophobic (especially towards Muslims) having transformed the socio-spatial landscape of the city. My own research engagement for the past several years has been with Mumbai’s Muslim working-class neighbourhoods or ‘slums’, to understand these as sites of socio-spatial exclusion as well as socio-cultural innovation aimed at the redistribution of social goods and opportunities. For the round table, I would like to discuss how gentrification could be understood from different contexts? How do different social groups experience gentrification? What are the challenges of gentrification in the Global South? Weiterlesen

Table Topics: „Learning from the Past? Facts and Fictions from Historical Societies with Greater Diversity“ – The Case of 19th Century Latin America (Lorena Ossio Bustillos)

lorena

Lorena Ossio Bustillos (photo: private)

In Latin America, before people began to talk about the Indians or indigeneity, the liberal constitutional projects of the 19th century concentrated on equal citizenship rights; the indigenous communities and the access to collective rights were hereby silenced. The indigenous population had „hidden“ under the identity of „Campesino“ (peasant). The peasant movements in Mexico, Bolivia, Guatemala and all of Latin America consisted of indigenous peoples who did not demand their cultural difference who neither demanded the recognition of ther cultural difference, nor their civil rights, but instead stood up for their their social rights, i.e. their land rights. With the first Congreso Indigenista Interamericano (First Inter-American Congress of Indigenous Peoples) that took place in 1940 in Pátzcuaro, Mexico, this started to change. According to José Bengoa, at least four concepts have been established for the legal discourse, which are still in one way or another belong to the definition of the indigeneity: first, the relationship between the pre-colonial inhabitants, peoples and nations, and the indigenous communities, which is often the subject of much discussion. Second, the lack of a demand for the recognition of ethnic or “cultural purity”, but rather the acceptance that the contact with the indigenous communities has led to numerous changes in those communities, which therefore do not cease to be indigenous; Third, the affirmation that self-identification (the feeling of belonging and finally (fourth) that there are separate forms of work, languages, cultures and traditions which ultimately separate the Indigenous Peoples from the non-Indigenous Peoples and characterize it.

At the table “Learning from the Past? Facts and Fictions from Historical Societies with Greater Diversity“, Lorena Ossio will also describe how the legal discourse prefigured the history of the colonial period in Latin America, and how historiography is deeply influenced by legal requirements. The construction of justice systems raise serious questions and problems. One problem is that it habe been long a prevailing assumption that every state must possess a unified legal system backed by coercive enforcement. A second major problem is that indigenous customary systems may be inconsistent with national constitution and are perceived as systems that violate human rights or women´s rights. Another central topic for this table is also to discuss to what extent does the legal discourse play a role in the construction of identities. Weiterlesen

Table Topics: „Learning from the Past? Facts and Fictions from Historical Societies with Greater Diversity“ – The Case of 19th Century Ottoman Istanbul (Richard Wittmann)

wittmann_photo

Richard Wittmann (photo: Orient-Institut Istanbul)

Lessons from the past can only be learned if we do not blindfold ourselves by ignoring sources available to us, be it accidental, deliberate, or as a result of methodological approach, argues historian Richard Wittmann.

While the Ottoman capital Istanbul has been home to many nationalities and adherents of various religions ever since the city was conquered from the Byzantines in 1453, its history has by-and-large been written on the basis of texts produced by Sunni Muslim males.  For centuries, the Ottoman ordre public, which was developed according to Islamic notions of the state, allowed for a functioning—albeit unequal—conviviality of Muslims, Christians and Jews, who only occasionally experienced short-lived disruptions of their all-in-all peaceful coexistence. As a consequence of the reform legislation (Tanzimat) of the 19th century, for the first time in Ottoman history, non-Muslims acquired equal citizenship rights. Weiterlesen

Table Topics: DiverCities. Gentrification, Social Mobility and Public Spaces (Anouk Tersteeg)

Photo: private

Anouk Tersteeg (photo: private)

Although cities have always attracted diverse groups of people, recently scholars including Vertovec (2007; 2010) have argued that cities are becoming even more diverse. The EU-funded research project DIVERCITIES in which I work uses the concept of hyper-diversity to indicate that cities are not only increasingly diverse in ethnic, demographic and socioeconomic terms, but also with respect to attitudes, lifestyles and activities of people (see: Tasan-Kok et al., 2013). In Western European cities, the neighbourhoods that are most diverse are often relatively deprived areas that host low-income groups, non-western ethnic minority groups and newcomers to the city (Wessendorf 2014). For this, these areas are often portrayed as undesirable places to live in public and political debates. Authorities seek to promote the influx of middle class households and entrepreneurs to stimulate social cohesion and social mobility in these areas.

At the table “DiverCities. Gentrification, Social Mobility and Public Spaces”, I would like to critically assess this policy approach, by considering the perspectives of multiple resident groups in these diverse and deprived areas, particularly also low-income and/or (ethnic) minority groups. What does the neighbourhood and its’ diversity mean for different resident groups (positively and negatively)? What do pro (white) middle class policy approaches mean for them? And from the perspective of the city, are these approaches the right way to go? Weiterlesen

Tipp: „Intersectionality 101“ with Kimberlé Crenshaw

„A lot of the problems we face today grew out of intersectional failures of yesterday“, Kimberlé Crenshaw, the female black civil rights advocate, feminist scholar, and law professor, began her keynote at the Women of the World Festival 2016, earlier this year. Crenshaw, who helped to coin the term intersectionality in the 1980s, elaborated in her talk on the meaning and usefulness of intersectionality. A great deal of her explanation illuminates, why the concept is so important until this day and accounts for difficulties of addressing diversity without borrowing from her terminology, which explains why the intersectionality is an omnipresent term in most of the short expert statements we posted here in this blog in preparation of our WeberWorldCafé „Diversity – Limits and Opportunities“. Since modern multi-religious and multi-ethnic societies are complex hierarchies, and forces of oppression work from several directions at once, intersectionality has become an incredibly helpful analytical tool to address the overlapping, entangled structures that characterize almost any form of discrimination and social inequality that is part of human everyday life to this day. It allows people, both scholars and activists, to name and approach the multidimensional interplay of markers of human identity, such as gender, race, class, sexuality, age and able-bodiedness. The intersection, the image the term intersectionality borrows from, was, as Crenshaw explicated the most obvious choice for a metaphor to put the experience of being disadvantaged from more than one perspective: „If you’re standing in the path of multiple forms of exclusion, you are likely to get hit by both“, pretty much like a person standing in the middle of a crossroad. Weiterlesen